ОСТРОВ РАТЛИН

Координаты 55°1 т с. ш., 6°11 з. д.

Площадь 13 кв. км

Статус Северная Ирландия, Великобритания

Население 70

Столица Ратлин-Харбор

Официальный язык Английский

Валюта Фунт стерлингов

Тысячи и тысячи птиц могут увидеть туристы, пересекающие на пароме неспокойные воды 10-километрового пролива, отделяющего остров Ратлин от местечка Балликасл на северном побережье Северной Ирландии. Множество самых разных птиц — кайры, тупики, моевки, гагарки, глупыши — с мая по июль слетаются в стаи, шумят и кружат над волнами, над вершинами скал и покрытым водорослями и другими морскими выбросами южным берегом острова. У Британского королевского общества защиты птиц на острове имеется Центр изучения морских птиц. Центр располагается на скале в старом светлом здании, которое называется Западный свет.

Паром, направляющийся на Ратлин, входит в спокойные воды широкой, раскинувшейся полукругом гавани. Ее защищают два выступающих мола, а вдалеке видны холмы вулканической породы. Из гавани туристы могут отправиться осматривать остров либо пешком, либо на взятом напрокат велосипеде, либо на микроавтобусе. Если из гавани повернуть направо, то вы скоро увидите Ист-Лайтхауз, пещеру, где, по преданию, в 1306 году скрывался Роберт Брюс, король Шотландии. Спасаясь от солдат английского короля Эдуарда I, Брюс пересек пролив между Шотландией и Ратлином, ширина которого более 24 км у шотландского острова Маял. На Ратлине он нашел убежите в семействе Биссет. В пещере Роберт увидел паука, ткущего паутину. После многих неудачных попыток паук все-таки научился плести свою сеть, показав пример терпения и упорства Брюсу, который развил в себе эти качества и в итоге одержал победу в битве при Бэннокберне в 1314 году.

 

 

 

Со стороны Уайт-Парк-Бей, графство Антрим, видны волнистые очертания берега острова Ратлин.

 

ТУРИСТАМ НА ЗАМЕТКУ

Когда ехать: С мая до конца июля — время гнездования морских птиц и лучшее время для поездки. Летний сезон длится до сентября.

Это интересно: Тупики — самые интересные морские птицы Великобритании. Они гнездятся на острове. Лучшее время, чтобы понаблюдать за ними, — начало июня.

Обратите внимание: Лучше заказывать билеты на паром заранее, особенно если вы собираетесь приехать на остров в высокий сезон.

Остров Ратлин имеет L-образную форму. Он является самой северной территорией ирландского северо-востока. Считается, что именно Ратлин в 795 году стал местом первых набегов викингов на Ирландию, когда были разграблены и сожжены раннехристианские монастыри, основанные двумя столетиями ранее св. Колумбом и св. Комгаллом. Последующие исторические эпохи были тоже неспокойными. После Бэннокберна сторонники англичан в Ольстере отомстили семье Биссетов, отобрав у них владения. В XVI столетии на острове всем заправлял клан Макдонеллов, но в 1575 году английские войска, пришедшие устранить главу клана, устроили на острове резню. В 1642 году Кэмпбеллы, старинные соперники Макдонеллов в Шотландии, снова напали на остров, взяли в плен десятки женщин и детей и сбросили их на скалы.

Сегодня даже трудно представить, что все эти события происходили на тихом и спокойном Ратлине. В хорошую погоду с его берегов открываются чудесные виды на Большую землю. Гульельмо Марко-ни говорил, что остров напоминает корабль в открытом море. В 1898 году несколько его коллег поселились на острове для проверки возможности передачи радиосигналов с земли на корабль. Мачты, сооруженные здесь и в Балликасле, являются первой в мире коммерческой линией беспроводной телеграфной связи. В 1987 году Ратлин попал в Книгу рекордов благодаря предпринимателю-миллионеру Ричарду Брэнсону, приземлившемуся здесь недалеко от берега после совершенного им первого в мире трансатлантического перелета на большом воздушном шаре.

Читайте так же:

Комментарии запрещены.